Merkinnät teemasta ''

Ei mitään ponikirjoja

Heinäkuun oheisharrasteena luin Dick Francisin koko suomennetun tuotannon – tai melkein: pari suomennosta on ilmestynyt vain Valittujen Palojen lyhennelmänä, ja ne jäivät urakastani puuttumaan.

Vastoin luontoani en lukenut kirjoja ilmestymisjärjestyksessä. Aloitin kirjasta Vaa’ankieli (Decider 1993, suom. 1995), josta pari kohtausta oli kummitellut mielessäni pitkin kesää. Luettuani sen luin pari kolme muuta Francisia verestääkseni muistojani, sitten muutaman lisää, ja lopulta totesin, että vauhtiin päästyäni voin oikeastaan lukea koko tuotannon.

***

Dick Francis (s. 1920) kirjoitti ensimmäisen kirjansa vuonna 1957. The Sport of Queens oli Francisin omaelämäkerta (37-vuotiaana, toim. huom.). Hänen ensimmäinen romaaninsa Dead Cert (Varma kuin kuolema) julkaistiin 1962. 1960- ja 1970-luvun kirjoista muutamia on julkaistu suomeksi, mutta 1980-luvun alusta likimain kaikki hänen kirjoittamansa kirjat on suomennettu ja ne on julkaissut WSOY.

Viimeisin WSOY:n julkaisema suomennettu kirja on Hurrikaani (Second Wind 1999, suom. 2000). Francis on kirjan ilmestyessä ollut kunnioitettavassa 79 vuoden iässä. Vielä häkellyttävämpää on, että viime vuosina on vielä julkaistu muutamia (suomentamattomia) kirjoja – ja mies alkaa olla melkein yhdeksänkymppinen. Joistain ammateista ei pääse eläkkeelle.

***

Koko tuotannon lukeminen yhteen putkeen on avartava elämys. Varsinkin kun kirjat lukee sekalaisessa järjestyksessä eikä kirjoitusjärjestyksessä, näkee kirjoittajan kehityskaaren selvemmin. Samoin myös kustantajan ja kääntäjien vaihtumisen huomaa, mikä yllätti.

Varma kuin kuolema on jo monessa suhteessa samaa täysveristä ja laadukasta tuotantoa, mitä Francis on tehnyt ainakin neljällä vuosikymmenellä (!), kuluvan vuosikymmenen tuotantoonhan en ole tutustunut.

Kaikissa kirjoissa toteutetaan muutamaa lukijan koukutuksen perussääntöä.

Kirja alkaa äksönillä, joskus isolla rysäyksellä, joskus pienemmällä, mutta lähes poikkeuksetta toisen sivun puoliväliin mennessä lukija on koukussa.

Kirjoissa käytetään minä-kertojaa, joten lukija solahtaa kertojan nahkoihin ja kokee yhtä lailla huikean lennon estelaukkakisoissa kuin terävät potkut kavioista tai rikollisten kengistä. Minä-kerronnassa päähenkilö ja lukija tietävät asioista yhtä paljon, ainakin teoriassa, ja vain satunnaisesti tuntui siltä, että kirjoittaja oli jättänyt jotain olennaista päättelyketjusta selittämättä.

Päähenkilö (mies, alkupään kirjoissa alle kolmekymmentävuotias, myöhemmissä teoksissa yli kolmenkymmenen, mutta vanhimmillaankin vain liki neljääkymmentä, yleensä tummat hiukset ja ruskeat silmät, pituus vajaat 180 senttiä) on aina riittävästi sankari mutta sopivasti inhimillinen ja epäonnistuva.

Kirjoissa on lähes poikkeuksetta mukana romanttisia elementtejä, ripauksesta reiluun kouralliseen.

***

Viimeisintä teosta, Hurrikaania, lukuun ottamatta kirjat liikkuvat Englannin hevosmaailmassa, useimmiten estelaukkabisneksen eri osa-alueissa. Päähenkilö on usein jockey tahi entinen jockey, mutta kaikkinensa urakirjo on kirjoissa valtava (urat eritelty lopun luetteloon). Vain muutamassa kirjassa esiintyy sama päähenkilö, useimmat kirjat ovat erillisiä teoksia ja kertovat omasta maailmastaan. (Lisää havaintoja: uraluetteloa kirjoittaessani havaitsin, että yksi kirja, Perintö, on jäänyt tässä rupeamassa lukematta. Heti huomenna kirjastoon!)

Yhdistäviä tekijöitä ovat myös teosten nasevat nimet (joita myöhempien teosten suomennoksissa on pyritty kunnioittamaan). Kirjoissa muuten juodaan suhteellisen paljon giniä ja viskiä, vähän viiniä ja satunnaisesti brandya.

***

Olen lukenut kaikki kirjat useampaan otteeseen, 1980-luvulla ilmestyneet kirjat lukuisia kertoja. Vaikka useimpien juonen olennaiset käänteet muistin yhä edellisestä lukukierroksesta (olisikohan ollut seitsemän vuotta sitten), luen Francisin kirjoja mielelläni yhä uudelleen.

Pieni pettymys oli tällä lukukierroksella kirja Paluu, joka tuntui loppuvan äkkirysäyksellä kesken juonen kehittelyn. Hurrikaani puolestaan ei vastannut ensilukemalla muutama vuosi takaperin odotuksiani, siinähän hevoset ovat hyvin pienenä sivujuonteena. Kirja jätti silloin kovin hajanaisen ja keskeneräisen vaikutelman, mutta toisella lukemalla se tuntui muistikuviani paremmalta.

Useimmat 1980-luvulla ilmestyneet kirjat ovat vanhoja tuttuja, viime vuosikymmenellä julkaistuissa on paikoin vielä uutuudenviehätystä – enhän ole lukenut niitä vasta kuin ehkä viisi kertaa.

—–

Tässä vielä lista Francisin suomennetuista teoksista, listat editoitu suomenkielisestä wikipediasta, johon täydensin puuttuvat suomalaiset kustantajat ja lisäsin päähenkilöiden uratiedot. Lähteenä niihin teoksiin, joita en ole itse lukenut, käytin sivustoa Dick Francis books.

21 suomennettua romaania

  • Varma kuin kuolema (Weilin + Göös 1966) (Dead Cert, 1962) ~ jockey
  • Murha auttaa vedonlyönnissä (Otava 1978) (Forfeit, 1968) ~ lehtimies
  • Savua silmille (Otava 1979) (Smokescreen, 1972) ~ näyttelijä
  • Jos nostat tarjousta niin kuolet (Otava 1978) (Knockdown, 1974) ~ hevosten välittäjä
  • Riski (Otava 1981) (Risk, 1977) ~ kirjanpitäjä
  • Tappava heijastus (Otava 1982) (Reflex, 1980) ~ jockey/valokuvaaja
  • Pankkiiri (WSOY 1984) (Banker, 1982) ~ pankkiiri (!)
  • Vaara (WSOY 1985) (The Danger, 1983) ~ panttivankien vapauttaja
  • Petoksen merkit (WSOY 1986) (Proof, 1984) ~ viinikauppias
  • Kiristäjät (WSOY 1987) (Break In, 1985) ~ jockey (Kit Fielding)
  • Henkivartija (WSOY 1988) (Bolt, 1986) ~ jockey (Kit Fielding)
  • Kuumaa rahaa (WSOY 1989) (Hot Money, 1987) ~ jockey
  • Konnan loukku (WSOY 1990) (The Edge, 1988) ~ Jockey Clubin etsivä
  • Perintö (WSOY 1991) (Straight, 1989) ~ jockey
  • Vasama (WSOY 1992) (Longshot, 1990) ~ kirjailija
  • Paluu (WSOY 1993) (Comeback, 1991) ~ diplomaatti
  • Viesti (WSOY 1994) (Driving Force, 1992) ~ hevoskuljetusyrittäjä
  • Vaa’ankieli (WSOY 1995) (Decider, 1993) ~ rakentaja (arkkitehti)
  • Villihevoset (WSOY 1996) (Wild Horses, 1994) ~ elokuvaohjaaja
  • Varjo yössä (WSOY 1998) (Come to Grief, 1995) ~ yksityisetsivä (Sid Halley)
  • Hurrikaani (WSOY 2000) (Second Wind, 1999) ~ meteorologi

Kolme Valittujen Palojen julkaisemaa lyhennelmää

  • Kuoleman kehykset (lyhennelmä, Valitut Palat-kirjavaliot) (In the Frame, 1976) ~ taidemaalari, muistelen
  • Perinnönjako (lyhennelmä, Valitut Palat-kirjavaliot) (To the Hilt, 1996) ~ taidemaalari
  • Lasihevonen (lyhennelmä, Valitut Palat-kirjavaliot) (Shattered, 2000) ~ lasinpuhaltaja

Siltä varalta, että jotakuta jaksaa kiinnostaa, Francisin suomentamaton tuotanto

  • Nerve (1964) ~ jockey
  • For Kicks (1965) ~ siitostallin omistaja Australiassa
  • Odds Against (1965) ~ entinen jockey (Sid Halley)
  • Flying Finish (1966) ~ tämän saa pähkäillä itse
  • Blood Sport (1967) ~ ja tämän
  • Enquiry (1969) ~ jockey
  • Rat Race (1970) ~ lentäjä
  • Bonecrack (1971) ~ entinen antiikkikauppias
  • Slayride (1973) ~ Jockey Clubin etsivä
  • High Stakes (1975) ~ keksijä, mahdollisesti
  • Trial Run (1978) ~ jockey, maanviljelijä
  • Whip Hand (1979) ~ yksityisetsivä (Sid Halley)
  • Twice Shy (1981) ~ fysiikanopettaja
  • 10 LB. Penalty (1997) ~ jockey
  • Field of Thirteen (lyhytkertomusten kokoelma) (1998)
  • Under Orders (2006) ~ yksityisetsivä (Sid Halley)
  • Dead Heat (2007) (with Felix Francis)
  • Silks (2008) (with Felix Francis)